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" Oh ! rassurez - vous , madame , dit Corentin en voyant la surprise qui parut sur la belle figure de Mme Séchard , il ne s' agit que d' un enfant naturel . Les droits d' un enfant naturel ne sont pas ceux d' un enfant légitime . Cet enfant est dans la plus profonde misère , il a droit à une somme basée sur l' importance de la succession ... Les millions laissés par monsieur votre père ...
à ce mot , millions , il y eut un cri de l' unanimité la plus complète dans le salon . En ce moment , Derville n' examinait plus les gravures .
" Le père Séchard , des millions ? ... dit le gros Courtois . Qui vous a dit cela ? quelque paysan .
- Monsieur , dit Cachan , vous n' appartenez pas au Fisc , ainsi l' on peut vous dire ce qui en est ...
- Soyez tranquille , dit Corentin , je vous donne ma parole d' honneur de ne pas être un employé des Domaines . "
Cachan , qui venait de faire signe à tout le monde de se taire , laissa échapper un mouvement de satisfaction .
" Monsieur , reprit Corentin , n' y eût - il qu' un million la part de l' enfant naturel serait encore assez belle . Nous ne venons pas faire un procès , nous venons au contraire vous proposer de nous donner cent mille francs , et nous nous en retournons ...
- Cent mille francs ! ... s' écria Cachan en interrompant Corentin . Mais , monsieur , le père Séchard a laissé vingt arpents de vignes , cinq petites métairies , dix arpents de prés à Marsac , et pas un liard avec ...
- Pour rien au monde , s' écria David Séchard en intervenant , je ne voudrais faire un mensonge , monsieur Cachan ; et moins encore en matière d' intérêt qu' en toute autre ... Monsieur , dit - il à Corentin et à Derville , mon père nous a laissé outre ces biens ... " Courtois et Cachan eurent beau faire des signes à Séchard , il ajouta : " Trois cent mille francs , ce qui porte l' importance de sa succession à cinq cent mille francs environ .
- Monsieur Cachan , dit Eve Séchard , quelle est la part que la loi donne à l' enfant naturel ...
- Madame , dit Corentin , nous ne sommes pas des Turcs , nous vous demandons seulement de nous jurer devant ces messieurs que vous n' avez pas recueilli plus de cent mille écus en argent de la succession de votre beau - père , et nous nous entendrons bien ...
- Donnez auparavant votre parole d' honneur , dit l' ancien avoué d' Angoulême à Derville , que vous êtes avoué .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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