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- Croyez - vous que M . et Mme Séchard y soient en hiver ? ...
- Sans aucun doute , ils y passent toute l' année ...
- Il est cinq heures , nous les trouverons bien encore debout à neuf heures .
- Oh ! jusqu' à dix heures , ils ont du monde tous les soirs , le curé , M . Marron , le médecin .
- C' est de braves gens ! dit Derville .
- Oh ! monsieur , la crème , répondit la femme de l' aubergiste , des gens droits , probes ... et pas ambitieux , allez ! M . Séchard , quoique à son aise , aurait eu des millions , à ce qu' on dit , s' il ne s' était pas laissé dépouiller d' une invention qu' il a trouvée dans la papeterie , et dont profitent les frères Cointet ...
- Ah ! oui , les frères Cointet ! dit Corentin .
- Tais - toi donc , dit l' aubergiste . Qu' est - ce que cela fait à ces messieurs que M . Séchard ait droit ou non à un brevet d' invention pour faire du papier ? ces messieurs ne sont pas des marchands de papier ... Si vous comptez passer la nuit chez moi - à La Belle - Étoile - dit l' aubergiste en s' adressant à ses deux voyageurs , voici le livre , je vous prierai de vous inscrire .
Nous avons un brigadier qui n' a rien à faire et qui passe son temps à nous tracasser ...
- Diable , diable , je croyais les Séchard très riches , dit Corentin pendant que Derville écrivait ses noms et sa qualité d' avoué près le tribunal de première instance de la Seine .
- Il y en a , répondit l' aubergiste , qui les disent millionnaires ; mais vouloir empêcher les langues d' aller , c' est entreprendre d' empêcher la rivière de couler . Le père Séchard a laissé deux cent mille francs de biens au soleil , comme on dit , et c' est assez beau déjà pour un homme qui a commencé par être ouvrier .
Eh bien , il avait peut - être autant d' économies ... - car il a fini par tirer dix à douze mille francs de ses biens .
Donc , une supposition qu' il ait été assez bête pour ne pas placer son argent pendant dix ans , c' est le compte ! Mais mettez trois cent mille francs , s' il a fait l' usure , comme on l' en soupçonne , voilà toute l' affaire .
Cinq cent mille francs , c' est bien loin d' un million . Je ne demanderais pour fortune que la différence , je ne serais pas à La Belle - Étoile .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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