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- Il y a quelque chose qui ressemble à un château : mais le plus sage sera de s' en servir comme de matériaux pour bâtir une maison moderne . " Les yeux de Clotilde jetaient des flammes de bonheur à travers ses sourires de contentement .
" Vous ferez ce soir un rubber avec mon père , lui dit - elle tout bas . Dans quinze jours , j' espère que vous serez invité à dîner .
- Eh bien , mon cher monsieur , dit le duc de Grandlieu , vous avez acheté , dit - on , la terre de Rubempré ; je vous en fais mon compliment . C' est une réponse à ceux qui vous donnaient des dettes . Nous autres , nous pouvons , comme la France ou l' Angleterre , avoir une Dette publique ; mais , voyez - vous , les gens sans fortune , les commençants ne peuvent pas se donner ce ton - là ...
- Eh ! monsieur le duc , je dois encore cinq cent mille francs sur ma terre .
- Eh bien , il faut épouser une fille qui vous les apporte , mais vous trouverez difficilement , pour vous , un parti de cette fortune dans notre faubourg , où l' on donne peu de dot aux filles .
- Mais elles ont assez de leur nom , répondit Lucien .
- Nous ne sommes que trois joueurs de whist , Maufrigneuse , d' Espard et moi , dit le duc ; voulez - vous être notre quatrième ? " dit - il à Lucien en lui montrant la table à jouer .
Clotilde vint à la table de jeu pour voir jouer son père .
" Elle veut que je prenne ça pour moi " , dit le duc en tapotant les mains de sa fille et regardant de coté Lucien qui resta sérieux .
Lucien , le partenaire de M . d' Espard , perdit vingt louis .
" Ma chère mère , vint dire Clotilde à la duchesse , il a eu l' esprit de perdre . "
à onze heures , après quelques paroles d' amour échangées avec Mlle de Grandlieu , Lucien revint , se mit au lit en pensant au triomphe complet qu' il devait obtenir dans un mois , car il ne doutait pas d' être accepté comme prétendu de Clotilde , et marié avant le carême de 1830 .
Le lendemain , à l' heure où Lucien fumait quelques cigarettes après déjeuner , en compagnie de Carlos devenu très soucieux , on leur annonça M . de Saint - Estève ( quelle épigramme ! ) , qui désirait parler , soit à l' abbé Carlos Herrera , soit à M . Lucien de Rubempré .
" A - t - on dit , en bas , que je suis parti ? s' écria l' abbé .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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