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En mulâtre , Contenson échappa sur - le - champ à la contre - police de Carlos . Trois jours avant la rencontre de Peyrade et de Mme du Val - Noble aux Champs - Élysées , le dernier des agents de MM . de Sartine et Lenoir , muni d' un passeport parfaitement en règle , avait débarqué rue de la Paix , à l' hôtel Mirabeau , venant des colonies par Le Havre dans une petite calèche aussi crottée que si elle arrivait du Havre , quoiqu' elle n' eût fait que le chemin de Saint - Denis à Paris .
Carlos Herrera , de son côté , fit viser son passeport à l' ambassade espagnole , et disposa tout quai Malaquais pour un voyage à Madrid . Voici pourquoi . Sous quelques jours Esther allait être propriétaire du petit hôtel de la rue Saint - Georges , elle devait obtenir une inscription de trente mille francs de rentes ; Europe et Asie étaient assez rusées pour la lui faire vendre et en remettre secrètement le prix à Lucien .
Lucien , soi - disant riche par la libéralité de sa soeur , achèverait ainsi de payer le prix de la terre de Rubempré .
Personne n' avait rien à reprendre dans cette conduite . Esther seule pouvait être indiscrète , mais elle serait morte plutôt que de laisser échapper un mouvement de sourcils .
Clotilde venait d' arborer un petit mouchoir rose à son cou de cigogne , la partie était donc gagnée à l' hôtel de Grandlieu .
Les actions des omnibus donnaient déjà trois capitaux pour un . Carlos en disparaissant pour quelques jours , déjouait toute malveillance . La prudence humaine avait tout prévu , pas une faute n' était possible .
Le faux Espagnol devait partir le lendemain du jour où Peyrade avait rencontré Mme du Val - Noble aux Champs - Élysées . Or , dans la nuit même , à deux heures du matin , Asie arriva quai Malaquais en fiacre , et trouva le chauffeur de cette machine fumant dans sa chambre , et se livrant au résumé qui vient d' être traduit en quelques mots , comme un auteur épluchant une feuille de son livre pour y découvrir des fautes à corriger .
Un pareil homme ne voulait pas commettre deux fois un oubli comme celui du portier de la rue Taitbout .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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