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" Ah ! c' est elle qui hérite de ma maison de la rue Saint - Georges ! dit avec amertume Mme du Val - Noble qui , dans le langage de ces sortes de femmes , se trouvait à pied .
- Probablement , répondit le colonel . Du Tillet m' a dit que le baron y avait dépensé trois fois autant que votre pauvre Falleix .
- Allons donc la voir ? dit Tullia .
- Ma foi ! non , répliqua Mariette , elle est trop belle , j' irai la voir chez elle .
- Je me trouve assez bien pour me risquer " , répondit Tullia .
Le hardi Premier Sujet vint donc pendant l' entracte et renouvela connaissance avec Esther qui se tint dans les généralités .
" Et d' où reviens - tu , ma chère enfant ? demanda la danseuse qui n' en pouvait mais de curiosité .
- Oh ! je suis restée pendant cinq ans dans un château des Alpes avec un Anglais jaloux comme un tigre , un nabab ; je l' appelais un nabot , car il n' était pas si grand que le bailli de Ferrette . Et je suis retombée à un banquier , de caraïbe en syllabe , comme dit Florine .
Aussi , maintenant que me voilà revenue à Paris , ai - je des envies de m' amuser qui me vont rendre un vrai Carnaval . J' aurai maison ouverte .
Ah ! il faut me refaire de cinq ans de solitude , et je commence à me rattraper . Cinq ans d' Anglais , c' est trop ; d' après les affiches , on doit n' y être que six semaines .
- Est - ce le baron qui t' a donné cette dentelle ?
- Non , c' est un reste de nabab ... Ai - je du malheur , ma chère ! il était jaune comme un rire d' ami devant un succès , j' ai cru qu' il mourrait en dix mois . Bah ! il était fort comme une Alpe . Il faut se défier de tous ceux qui se disent malades du foie ... Je ne veux plus entendre parler de foie .
J' ai eu trop de foi ... aux proverbes ... Ce nabab m' a volée , il est mort sans faire de testament , et la famille m' a mise à la porte comme si j' avais eu la peste .
Aussi ai - je dit à ce gros - là : " Paye pour deux ! " Vous avez bien raison de m' appeler une Jeanne d' Arc , j' ai perdu l' Angleterre ! et je mourrai peut - être brûlée .
- D' amour ! dit Tullia .
- Et vive ! " répondit Esther que ce mot rendit songeuse .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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