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" Oh ! madame , vous ne serez plus jamais ainsi ! " s' écria Prudence Servien stupéfaite de la sublime beauté de sa maîtresse .
Elle tourna promptement la psyché pour que la pauvre fille pût se voir . Les yeux retenaient encore un peu de l' âme qui s' envolait au ciel . Le teint de la juive étincelait . Trempés de larmes absorbées par le feu de la prière , ses cils ressemblaient à un feuillage après une pluie d' été , le soleil de l' amour pur les brillantait pour la dernière fois .
Les lèvres gardaient comme une expression des dernières invocations aux anges , à qui sans doute elle avait emprunté la palme du martyre en leur confiant sa vie sans souillure .
Enfin , elle avait la majesté qui dut briller chez Marie Stuart au moment où elle dit adieu à sa couronne , à la terre et à l' amour .
" J' aurais voulu que Lucien me vît ainsi , dit - elle en laissant échapper un soupir étouffé . Maintenant , reprit - elle d' une voix vibrante , blaguons ... "
En entendant ce mot , Europe resta tout hébétée , comme elle eût pu l' être en entendant blasphémer un ange .
- Eh bien , qu' as - tu donc à regarder si j' ai dans la bouche des clous de girofle au lieu de dents ? Je ne suis plus maintenant qu' une infâme et immonde créature , une fille , une voleuse , et j' attends milord .
Ainsi , fais chauffer un bain et apprête - moi ma toilette . Il est midi , le baron viendra sans doute après la Bourse , je vais lui dire que je l' attends , et j' entends qu' Asie lui apprête un dîner un peu chouette , je veux le rendre fou , cet homme ... Allons , va , va , ma fille ... Nous allons rire , c' est - à - dire nous allons travailler .
Elle se mit à sa table , et écrivit la lettre suivante :
" Mon ami , si la cuisinière que vous m' avez envoyée n' avait jamais été à mon service , j' aurais pu croire que votre intention était de me faire savoir combien de fois vous vous êtes évanoui avant - hier en recevant mes trois poulets .
( Que voulez - vous ? j' étais très nerveuse ce jour - là , je repassais les souvenirs de ma déplorable existence . ) Mais je connais la sincérité d' Asie . Je ne me repens donc plus de vous avoir fait quelque chagrin , puisqu' il a servi à me prouver combien je vous suis chère .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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