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" Mon petit coeur , reprit - il , Lucien se trouve entre une vie splendide , honorée , heureuse , digne , et le trou plein d' eau , de vase et de cailloux où il allait se jeter quand je l' ai rencontré . La maison de Grandlieu demande à ce cher enfant une terre d' un million avant de lui obtenir le titre de marquis et de lui tendre cette grande perche , appelée Clotilde , à l' aide de laquelle il montera au pouvoir .
Grâce à nous deux , Lucien vient d' acquérir le manoir maternel , le vieux château de Rubempré qui n' a pas coûté grand - chose , trente mille francs ; mais son avoué , par d' heureuses négociations , a fini par y joindre pour un million de propriétés , sur lesquelles on a payé trois cent mille francs .
Le château , les frais , les primes à ceux qu' on a mis en avant pour déguiser l' opération aux gens du pays , ont absorbé le reste .
Nous avons bien , il est vrai , cent mille francs dans les affaires qui , d' ici à quelques mois , vaudront deux à trois cent mille francs ; mais il restera toujours quatre cent mille francs à payer ... Dans trois jours , Lucien revient d' Angoulême où il est allé , car il ne doit pas être soupçonné d' avoir trouvé sa fortune en cardant vos matelas ...
- Oh ! non , dit - elle en levant les yeux par un mouvement sublime .
- Je vous le demande , est - ce le moment d' effrayer le baron ? dit - il tranquillement , et vous avez failli le tuer avant - hier ! il s' est évanoui comme une femme en lisant votre seconde lettre . Vous avez un fier style , je vous en fais mes compliments .
Si le baron était mort , que devenions - nous ? Quand Lucien sortira de Saint - Thomas - d' Aquin , gendre du duc de Grandlieu , si vous voulez entrer dans la Seine ... eh bien , mon amour , je vous offre la main pour faire le plongeon ensemble .
C' est une manière d' en finir . Mais réfléchissez donc un peu ? Ne vaudrait - il pas mieux vivre en se disant à toute heure : " Cette brillante fortune , cette heureuse famille ... " car il aura des enfants - des enfants ! ... ( avez - vous pensé jamais au plaisir de passer vos mains dans la chevelure de ses enfants ) ? "
Esther ferma les yeux et frissonna doucement .
" Eh bien , en voyant l' édifice de ce bonheur on se dit : " Voilà mon oeuvre ! " "
Il se fit une pause , pendant laquelle ces deux êtres se regardèrent .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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