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- Fa , fa , ma ponne " , dit le banquier en se frottant les mains . Et , après avoir souri à cette affreuse mulâtresse , il se dit : " Gomme on a réson t' afoir paugoup t' archant ! " Et il sauta hors de son lit , alla dans ses bureaux et reprit le maniement de ses immenses affaires , le coeur gai .
Rien ne pouvait être plus funeste à Esther que le parti pris par Nucingen . La pauvre courtisane défendait sa vie en se défendant contre l' infidélité . Carlos appelait bégueulisme cette défense si naturelle .
Or Asie alla , non sans employer les précautions usitées en pareil cas , apprendre à Carlos la conférence qu' elle venait d' avoir avec le baron , et tout le parti qu' elle en avait tiré . La colère de cet homme fut comme lui , terrible ; il vint aussitôt en voiture , les stores baissés , chez Esther , en faisant entrer la voiture sous la porte .
Encore presque blanc quand il monta , ce double faussaire se présenta devant la pauvre fille ; elle le regarda , elle se trouvait debout , elle tomba sur un fauteuil , les jambes comme cassées .
" Qu' avez - vous , monsieur ? lui dit - elle en tressaillant de tous ses membres .
- Laisse - nous , Europe " , dit - il à la femme de chambre .
Esther regarda cette fille comme un enfant aurait regardé sa mère , de qui quelque assassin le séparerait pour pouvoir le tuer .
" Savez - vous où vous enverrez Lucien ? reprit Carlos quand il se trouva seul avec Esther .
- Où ? ... demanda - t - elle d' une voix faible en se hasardant à regarder son bourreau .
- Là d' où je viens , mon bijou . "
Esther vit tout rouge en regardant l' homme .
" Aux galères " , ajouta - t - il à voix basse .
Esther ferma les yeux , ses jambes s' allongèrent , ses bras pendirent , elle devint blanche . L' homme sonna , Prudence vint .
" Fais - lui reprendre connaissance , dit - il froidement je n' ai pas fini . "
Il se promena dans le salon en attendant . Prudence - Europe fut obligée de venir prier Monsieur de porter Esther sur le lit ; il la prit avec une facilité qui dénotait une force athlétique . Il fallut aller chercher ce que la Pharmacie a de plus violent pour rendre Esther au sentiment de ses maux .
Une heure après , la pauvre fille était en état d' écouter ce cauchemar vivant , assis au pied du lit , le regard fixe et éblouissant comme deux jets de plomb fondu .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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