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Dix minutes environ après le lever du soleil , le baron de Nucingen , qui s' était endormi de ce mauvais sommeil pris par force , et dans une position gênée , sur un divan , fut éveillé en sursaut par Europe au milieu d' un de ces rêves qu' on fait alors et dont les rapides complications sont un des phénomènes insolubles de la physiologie médicale .
" Ah ! mon Dieu ! madame , criait - elle , madame ! des soldats ! ... des gendarmes , la Justice . On veut vous arrêter ... "
Au moment où Esther ouvrit sa porte et se montra , mal enveloppée de sa robe de chambre , les pieds nus dans ses pantoufles , ses cheveux en désordre , belle à faire damner l' ange Raphaël , la porte du salon vomit un flot de boue humaine qui roula , sur dix pattes , vers cette céleste fille , posée comme un ange dans un tableau de religion flamand .
Un homme s' avança . Contenson , l' affreux Contenson mit sa main sur l' épaule moite d' Esther .
" Vous êtes Mlle Esther Van ... ? " dit - il .
Europe , d' un revers appliqué sur la joue de Contenson , l' envoya d' autant mieux mesurer ce qu' il lui fallait de tapis pour se coucher , qu' elle lui donna dans les jambes ce coup sec si connu de ceux qui pratiquent l' art dit de la savate .
" Arrière ! cria - t - elle , on ne touche pas à ma maîtresse !
- Elle m' a cassé la jambe ! " criait Contenson en se relevant , on me la paiera ...
Sur la masse des cinq recors vêtus comme des recors , gardant leurs chapeaux affreux sur leurs têtes plus affreuses encore , et offrant des têtes de bois d' acajou veiné où les yeux louchaient , où quelques nez manquaient , où les bouches grimaçaient , se détacha Louchard , vêtu plus proprement que ses hommes , mais le chapeau sur la tête , la figure à la fois doucereuse et rieuse .
" Mademoiselle , je vous arrête , dit - il à Esther . Quant à vous , ma fille , dit - il à Europe , toute rébellion serait punie et toute résistance est inutile . "
Le bruit des fusils , dont les crosses tombèrent sur les dalles de la salle à manger et de l' antichambre en annonçant que le garde était doublé de la Garde , appuya ce discours .
" Et pourquoi m' arrêter ? dit innocemment Esther .
- Et nos petites dettes ? ... répondit Louchard .
- Ah ! c' est vrai ! s' écria Esther . Laissez - moi m' habiller .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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