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Comprimée sous le poids des affaires , étouffée par de continuels calculs , par les préoccupations perpétuelles de la chasse aux millions , l' adolescence et ses sublimes illusions reparaît , s' élance et fleurit , comme une cause , comme une graine oubliée dont les effets , dont les floraisons splendides obéissent au hasard , à un soleil qui jaillit , qui luit tardivement . Commis à douze ans dans la vieille maison d' Aldrigger de Strasbourg , le baron n' avait jamais mis le pied dans le monde des sentiments .
Aussi restait - il devant son idole en entendant mille phrases qui se heurtaient dans sa cervelle , et n' en trouvant aucune sur ses lèvres , il obéit alors à un désir brutal où l' homme de soixante - six ans reparaissait .
" Foulez - fous fenir rie Daidboud ? ... dit - il .
- Où vous voudrez , monsieur , répondit Esther en se levant .
- I vis fudrez ! répéta - t - il avec ravissement . Fus êdes ein anche tescentu ti ciel , et que ch' aime comme si ch' édais ein bedide cheune ôme quoique ch' aie tes gefeux cris ...
- Ah ! vous pouvez bien dire blancs ! car ils sont d' un trop beau noir pour n' être que gris , dit Asie .
- Fa - d' en , filaine fenteuse te chair himaine ! Ti as don archente , ne baffe blis sir cedde fleir t' amûr ! s' écria le banquier en se remboursant par cette sauvage apostrophe de toutes les insolences qu' il avait supportées .
- Vieux polisson ! tu me payeras cette phrase - là ! ... lui dit Asie en menaçant le banquier par un geste digne de la Halle qui lui fit hausser les épaules . Entre la gueule du pot et celle d' un licheur il y a la place d' une vipère , et tu m' y trouveras ! ... " dit - elle excitée par le dédain de Nucingen .
Les millionnaires dont l' argent est gardé par la Banque de France , dont les hôtels sont gardés par une escouade de valets , dont la personne a , dans la rue , le rempart d' une rapide voiture à chevaux anglais , ne craignent aucun malheur ; aussi le baron lorgna - t - il froidement Asie , en homme qui venait de lui donner cent mille francs .
Cette majesté produisit son effet . Asie exécuta sa retraite en grommelant dans l' escalier et tenant un langage excessivement révolutionnaire , elle parlait d' échafaud !
" Que lui avez - vous donc dit ? ... demanda la vierge à la broderie , car elle est bonne femme .
- Elle fus ha fentie , elle fus ha follée ...

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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