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" Que faut - il faire ? s' écria - t - elle fanatisée .
- M' obéir aveuglément , dit Carlos . Et de quoi pourriez - vous vous plaindre ? Il ne tiendra qu' à vous de vous faire un beau sort . Vous allez devenir ce que sont Tullia , Florine , Mariette et la Val - Noble , vos anciennes amies , la maîtresse d' un homme riche que vous n' aimerez pas .
Une fois nos affaires faites , notre amoureux est assez riche pour vous rendre heureuse ...
- Heureuse ! ... dit - elle en levant les yeux au ciel .
- Vous avez eu quatre ans de paradis , reprit - il . Ne peut - on vivre avec de pareils souvenirs ? ...
- Je vous obéirai , répondit - elle en essuyant une larme dans le coin de ses yeux . Ne vous inquiétez pas du reste ! Vous l' avez dit , mon amour est une maladie mortelle .
- Ce n' est pas tout , reprit Carlos , il faut rester belle . à vingt - deux ans et demi , vous êtes à votre plus haut point de beauté , grâce à votre bonheur . Enfin , redevenez surtout la Torpille . Soyez espiègle , dépensière , rusée , sans pitié pour le millionnaire que je vous livre .
Écoutez ! ... cet homme est un voleur de grande Bourse ; il a été sans pitié pour bien du monde , il s' est engraissé des fortunes de la veuve et de l' orphelin , vous serez leur Vengeance ! ... Asie viendra vous prendre en fiacre , et vous serez à Paris ce soir .
Si vous laissiez soupçonner vos liaisons depuis quatre ans avec Lucien , autant vaudrait lui tirer un coup de pistolet dans la tête .
On vous demandera ce que vous êtes devenue : vous répondrez que vous avez été emmenée en voyage par un Anglais excessivement jaloux . Vous avez eu jadis assez d' esprit pour bien blaguer , retrouvez tout cet esprit - là ... "
Avez - vous jamais vu un radieux cerf - volant , ce géant des papillons de l' enfance , tout chamarré d' or , planant dans les cieux ? ... Les enfants oublient un moment la corde , un passant la coupe , le météore donne , en langage de collège , une tête , et il tombe avec une effrayante rapidité .
Telle Esther en entendant Carlos .
SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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