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Et Contenson raconta la rencontre de Nucingen et d' Esther , en ajoutant que le baron avait quelques renseignements nouveaux .
" Va , dit Peyrade , nous trouverons cette Dulcinée ; dis au baron de venir en voiture ce soir aux Champs - Élysées , avenue Gabriel , au coin de l' allée de Marigny . "
Peyrade mit Contenson à la porte , et frappa chez sa fille comme il fallait frapper pour être admis . Il entra joyeusement , le hasard venait de lui jeter un moyen d' avoir enfin la place qu' il désirait . Il se plongea dans un bon fauteuil à la Voltaire après avoir embrassé Lydie au front , et lui dit : " Joue - moi quelque chose ? ... "
Lydie lui joua un morceau écrit , pour le piano , par Beethoven .
" C' est bien joué cela , ma petite biche , dit - il en prenant sa fille entre ses genoux , sais - tu que nous avons vingt et un ans ? Il faut se marier , car notre père a plus de soixante - dix ans ...
- Je suis heureuse ici , répondit - elle .
- Tu n' aimes que moi , moi si laid , si vieux ? demanda Peyrade .
- Mais qui veux - tu donc que j' aime ?
- Je dîne avec toi , ma petite biche , préviens - en Katt . Je songe à nous établir , à prendre une place et à te chercher un mari digne de toi ... quelque bon jeune homme , plein de talent , de qui tu puisses être fière un jour ...
- Je n' en ai vu qu' un encore qui m' ait plu pour mari ...
- Tu en as vu un ? ...
- Oui , aux Tuileries , reprit Lydie , il passait , il donnait le bras à la comtesse de Sérizy .
- Il se nomme ? ...
- Lucien de Rubempré ! ... J' étais assise sous un tilleul avec Katt , ne pensant à rien . Il y avait à côté de moi deux dames qui se sont dit : " Voilà Mme de Sérizy et le beau Lucien de Rubempré . " Moi , j' ai regardé le couple que ces deux dames regardaient .
" Ah ! ma chère , a dit l' autre , il y a des femmes qui sont bien heureuses ! ... On lui passe tout , à celle - ci , parce qu' elle est née Ronquerolles , et que son mari a le pouvoir .
- Mais , ma chère , a répondu l' autre dame , Lucien lui coûte cher ... " Qu' est - ce que cela veut dire , papa ?

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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