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Lydie , qui adorait son père , en ignorait entièrement les sinistres capacités et les occupations ténébreuses . Aucun désir n' avait troublé la vie pure de cette enfant si pure . Svelte , belle comme sa mère , douée d' une voix délicieuse , d' un minois fin , encadré par de beaux cheveux blonds , elle ressemblait à ces anges plus mystiques que réels , posés par quelques peintres primitifs au fond de leurs Saintes Familles .
Le regard de ses yeux bleus semblait verser un rayon du ciel sur celui qu' elle favorisait d' un coup d' oeil . Sa mise chaste sans exagération d' aucune mode , exhalait un charmant parfum de bourgeoisie .
Figurez - vous un vieux Satan , père d' un ange , et se rafraîchissant à ce divin contact , vous aurez une idée de Peyrade et de sa fille . Si quelqu' un eût sali ce diamant , le père aurait inventé , pour l' engloutir , un de ces formidables traquenards où se prirent , sous la Restauration , des malheureux qui portèrent leurs têtes sur l' échafaud .
Mille écus par an suffisaient à Lydie et à Katt , celle qu' elle appelait sa bonne .
En entrant par le haut de la rue des Moineaux , Peyrade aperçut Contenson ; il le dépassa , monta le premier , entendit les pas de son agent dans l' escalier , et l' introduisit avant que la Flamande n' eût mis le nez à la porte de sa cuisine .
Une sonnette que faisait partir une porte à claire - voie , placée au troisième étage où demeurait le lapidaire , avertissait les locataires du troisième et du quatrième quand il montait quelqu' un pour eux .
Il est inutile de dire que , dès minuit , Peyrade cotonnait le battant de cette sonnette .
" Qu' y a - t - il donc de si pressé , Philosophe ? "
Philosophe était le surnom que Peyrade donnait à Contenson , et que méritait cet Épictète des Mouchards . Ce nom de Contenson cachait , hélas ! un des plus anciens noms de la féodalité normande ( voir Les Frères de la Consolation ) .
" Mais il y a quelque chose comme dix mille à prendre .
- Qu' est - ce ? de la politique ?
- Non ; une niaiserie ! Le baron de Nucingen , vous savez , ce vieux voleur patenté , hennit après une femme qu' il a vue au bois de Vincennes , et il faut la lui trouver ou il meurt d' amour ... L' on a fait une consultation de médecins hier , à ce que m' a dit son valet de chambre ... Je lui ai déjà soutiré mille francs , sous prétexte de chercher l' infante .
"

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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