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" Le Roi , disait - il , a déjà tant fait pour moi , que je lui dois mon sang . " Aussi , depuis quelques jours , était - il question d' attacher Lucien au cabinet du premier ministre en qualité de secrétaire particulier ; mais Mme d' Espard mit tant de gens en campagne contre Lucien , que le maître Jacques de Charles X hésitait à prendre cette résolution .
Non seulement la position de Lucien n' était pas assez nette , et ces mots : " De quoi vit - il ? " que chacun avait sur les lèvres à mesure qu' il s' élevait , demandaient une réponse ; mais encore la curiosité bienveillante comme la curiosité malicieuse allaient d' investigations en investigations , et trouvaient plus d' un défaut à la cuirasse de cet ambitieux .
Clotilde de Grandlieu servait à son père et à sa mère d' espion innocent .
Quelques jours auparavant , elle avait pris Lucien pour causer dans l' embrasure d' une fenêtre , et l' instruire des objections de la famille . " Ayez une terre d' un million , et vous aurez ma main , telle a été la réponse de ma mère " , avait dit Clotilde .
" Ils te demanderont plus tard d' où provient ton argent ! avait dit Carlos à Lucien quand Lucien lui reporta ce prétendu dernier mot .
- Mon beau - frère doit avoir fait fortune , avait fait observer Lucien , nous aurons en lui un éditeur responsable . - Il ne manque donc plus que le million , s' était écrié Carlos , j' y songerai .
" Pour bien expliquer la position de Lucien à l' hôtel de Grandlieu , jamais il n' y avait dîné . Ni Clotilde , ni la duchesse d' Uxelles , ni Mme de Maufrigneuse , qui resta toujours excellente pour Lucien , ne purent obtenir du vieux duc cette faveur , tant le gentilhomme conservait de défiance sur celui qu' il appelait le sire de Rubempré .
Cette nuance , aperçue par toute la société de ce salon , causait de vives blessures à l' amour - propre de Lucien , qui s' y sentait seulement toléré .
Le monde a le droit d' être exigeant , il est si souvent trompé ! Faire figure à Paris sans avoir une fortune connue , sans une industrie avouée , est une position que nul artifice ne peut rendre pendant longtemps soutenable .
Aussi , Lucien , en s' élevant , donnait - il une force excessive à cette objection : " De quoi vit - il ? " Il avait été forcé de dire chez Mme de Sérizy , à laquelle il devait l' appui du procureur général Grandville et d' un ministre d' État , le comte Octave de Bauvan , président à une cour souveraine : " Je m' endette horriblement .
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SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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