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La perruque noire était tombée . Un crâne poli comme une tête de mort rendit à cet homme sa vraie physionomie ; elle était épouvantable . Lucien resta sur son divan , les bras pendants , accablé , regardant l' abbé d' un air stupide .
" Je l' ai enlevée , reprit le prêtre .
- Qu' en as - tu fait ? Tu l' as enlevée le lendemain du bal masqué ...
- Oui , le lendemain du jour où j' ai vu insulter un être qui t' appartenait par des drôles à qui je ne voudrais pas donner mon pied dans ...
- Des drôles , dit Lucien en l' interrompant , dis des monstres , auprès de qui ceux que l' on guillotine sont des anges . Sais - tu ce que la pauvre Torpille a fait pour trois d' entre eux ? Il y en a un qui a été , pendant deux mois , son amant : elle était pauvre et cherchait son pain dans le ruisseau ; lui n' avait pas le sou , il était comme moi , quand tu m' as rencontré , bien près de la rivière ; mon gars se relevait la nuit , il allait à l' armoire où étaient les restes du dîner de cette fille , et il les mangeait : elle a fini par découvrir ce manège ; elle a compris cette honte , elle a eu soin de laisser beaucoup de restes , elle était bien heureuse ; elle n' a dit cela qu' à moi , dans son fiacre , au retour de l' Opéra .
Le second avait volé , mais avant qu' on ne pût s' apercevoir du vol , elle a pu lui prêter la somme qu' il a pu restituer et qu' il a toujours oublié de rendre à cette pauvre enfant .
Quant au troisième , elle a fait sa fortune en jouant une comédie où éclate le génie de Figaro ; elle a passé pour sa femme et s' est faite la maîtresse d' un homme tout - puissant qui la croyait la plus candide des bourgeoises .
à l' un la vie , à l' autre l' honneur , au dernier la fortune , qui est aujourd' hui tout cela ! Et voilà comme elle a été récompensée par eux .
- Veux - tu qu' ils meurent ? dit Herrera qui avait une larme dans les yeux .
- Allons , te voilà bien ! Je te connais ...
- Non , apprends tout , poète rageur , dit le prêtre , la Torpille n' existe plus ... "
Lucien s' élança sur Herrera si vigoureusement pour le prendre à la gorge , que tout autre homme eût été renversé ; mais le bras de l' Espagnol maintint le poète .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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