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Sa nature poétique , nécessairement extrême en tout , en bien comme en mal , avait deviné l' ange dans la fille , plutôt frottée de corruption que corrompue : il la voyait toujours blanche , ailée , pure et mystérieuse , comme elle s' était faite pour lui , devinant qu' il la voulait ainsi .
Vers la fin du mois de mai 1825 , Lucien avait perdu toute sa vivacité ; il ne sortait plus , dînait avec Herrera , demeurait pensif , travaillait , lisait la collection des traités diplomatiques , restait assis à la turque sur un divan et fumait trois ou quatre houkas par jour .
Son groom était plus occupé à nettoyer les tuyaux de ce bel instrument et à les parfumer qu' à lisser le poil des chevaux et à les harnacher de roses pour les courses au Bois .
Le jour où l' Espagnol vit le front de Lucien pâli , où il aperçut les traces de la maladie dans les folies de l' amour comprimé , il voulut aller au fond de ce coeur d' homme sur lequel il avait assis sa vie .
Par une belle soirée où Lucien , assis dans un fauteuil , contemplait machinalement le coucher du soleil à travers les arbres du jardin , en y jetant le voile de sa fumée de parfums par des souffles égaux et prolongés , comme font les fumeurs préoccupés , il fut tiré de sa rêverie par un profond soupir .
Il se retourna et vit l' abbé debout , les bras croisés .
" Tu étais là ? dit le poète .
- Depuis longtemps , répondit le prêtre . Mes pensées ont suivi l' étendue des tiennes ... "
Lucien comprit ce mot .
" Je ne me suis jamais donné pour une nature de bronze comme est la tienne . La vie est pour moi tour à tour un paradis et un enfer ; mais quand , par hasard , elle n' est ni l' un ni l' autre , elle m' ennuie , et je m' ennuie ...
- Comment peut - on s' ennuyer quand on a tant de magnifiques espérances devant soi ...
- Quand on ne croit pas à ces espérances , ou quand elles sont trop voilées ...
- Pas de bêtises ! ... dit le prêtre . Il est bien plus digne de toi et de moi de m' ouvrir ton coeur . Il y a entre nous ce qu' il ne devait jamais y avoir : un secret ! Ce secret dure depuis seize mois . Tu aimes une femme .
- Après ...
- Une fille immonde , nommée la Torpille ...
- Eh bien ?

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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