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C' était le contraire de la scène de Jephté sur la montagne . La courtisane eut peur d' être comprise , elle rejeta cette horrible mélancolie sur la joie que ce spectacle lui causait par avance . Comme il y a certes aussi loin des moeurs qu' elle quittait aux moeurs qu' elle prenait qu' il y a de distance entre l' état sauvage et la civilisation , elle avait la grâce et la naïveté , la profondeur , qui distinguent la merveilleuse héroïne des Puritains d' Amérique .
Elle avait aussi , sans le savoir elle - même , un amour au coeur qui la rongeait , un amour étrange , un désir plus violent chez elle qui savait tout , qu' il ne l' est chez une vierge qui ne sait rien , quoique ces deux désirs eussent la même cause et la même fin .
Pendant les premiers mois , la nouveauté d' une vie recluse , les surprises de l' enseignement , les travaux qu' on lui apprenait , les pratiques de la religion , la ferveur d' une sainte résolution , la douceur des affections qu' elle inspirait , enfin l' exercice des facultés de l' intelligence réveillée , tout lui servit à comprimer ses souvenirs , même les efforts de la nouvelle mémoire qu' elle se faisait ; car elle avait autant à désapprendre qu' à apprendre .
Il existe en nous plusieurs mémoires ; le corps , l' esprit ont chacun la leur ; et la nostalgie , par exemple , est une maladie de la mémoire physique .
Pendant le troisième mois , la violence de cette âme vierge , qui tendait à pleines ailes vers le paradis , fut donc , non pas domptée , mais entravée par une sourde résistance dont la cause était ignorée d' Esther elle - même .
Comme les moutons d' Écosse , elle voulait paître à l' écart , elle ne pouvait vaincre les instincts développés par la débauche .
Les rues boueuses du Paris qu' elle avait abjuré la rappelaient - elles ? Les chaînes de ses horribles habitudes rompues tenaient - elles à elle par des scellements oubliés , et les sentait - elle comme , selon les médecins , les vieux soldats souffrent encore dans les membres qu' ils n' ont plus ? Les vices et leurs excès avaient - ils si bien pénétré jusqu' à sa moelle que les eaux saintes n' atteignaient pas encore le démon caché là ? La vue de celui pour qui s' accomplissaient tant d' efforts angéliques était - elle nécessaire à celle à qui Dieu devait pardonner de mêler l' amour humain à l' amour sacré ? L' un l' avait conduite à l' autre .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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