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N' est - ce pas ressembler un peu aux anges chargés de ramener les coupables à des sentiments meilleurs , n' est - ce pas créer que de purifier un pareil être ? Quel allèchement que de mettre d' accord la beauté morale et la beauté physique ! Quelle jouissance d' orgueil , si l' on réussit ! Quelle belle tâche que celle qui n' a d' autre instrument que l' amour ! Ces alliances , illustrées d' ailleurs par l' exemple d' Aristote , de Socrate , de Platon , d' Alcibiade , de Céthégus , de Pompée , et si monstrueuses aux yeux du vulgaire , sont fondées sur le sentiment qui a porté Louis XIV à bâtir Versailles , qui jette les hommes dans toutes les entreprises ruineuses : convertir les miasmes d' un marais en un monceau de parfums entouré d' eaux vives ; mettre un lac sur une colline , comme fit le prince de Conti à Nointel , ou les vues de la Suisse à Cassan , comme le fermier général Bergeret . Enfin c' est l' Art qui fait irruption dans la Morale .
Le prêtre , honteux d' avoir cédé à cette tendresse , repoussa vivement Esther , qui s' assit honteuse aussi , car il lui dit : " Vous êtes toujours courtisane . " Et il remit froidement la lettre dans sa ceinture .
Comme un enfant qui n' a qu' un désir en tête , Esther ne cessa de regarder l' endroit de la ceinture ou était le papier . " Mon enfant , reprit le prêtre après une pause , votre mère était juive , et vous n' avez pas été baptisée , mais vous n' avez pas non plus été menée à la synagogue : vous êtes dans les limbes religieuses où sont les petits enfants ...
- Les petits enfants ! répéta - t - elle d' une voix attendrie .
- ... Comme vous êtes , dans les cartons de la police , un chiffre en dehors des êtres sociaux , dit en continuant le prêtre impassible . Si l' amour , vu par une échappée , vous a fait croire , il y a trois mois , que vous naissiez , vous devez sentir que depuis ce jour vous êtes vraiment en enfance .
Il faut donc vous conduire comme si vous étiez une enfant , vous devez changer entièrement , et je me charge de vous rendre méconnaissable .
D' abord , vous oublierez Lucien . "
La pauvre fille eut le coeur brisé par cette parole ; elle leva les yeux sur le prêtre et fit un signe de négation ; elle fut incapable de parler , en retrouvant encore le bourreau dans le sauveur .
" Vous renoncerez à le voir , du moins , reprit - il . Je vous conduirai dans une maison religieuse où les jeunes filles des meilleures familles reçoivent leur éducation ; vous y deviendrez catholique , vous y serez instruite dans la pratique des exercices chrétiens , vous y apprendrez la religion , vous pourrez en sortir une jeune fille accomplie , chaste , pure , bien élevée , si ... "
Cet homme leva le doigt et fit une pause .
" Si , reprit - il , vous vous sentez la force de laisser ici la Torpille .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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