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Les vrais amis de Lucien , alarmés de l' amour que vous lui inspirez , ont suivi ses pas , ont tout appris . Pleins d' épouvante , ils m' ont envoyé vers vous pour sonder vos dispositions et décider de votre sort ; mais s' ils sont assez puissants pour débarrasser la voie de ce jeune homme d' une pierre d' achoppement , ils sont miséricordieux .
Sachez - le , ma fille : une personne aimée de Lucien a des droits à leur respect , comme un vrai chrétien adore la fange où , par hasard , rayonne la lumière divine . Je suis venu pour être l' organe de la pensée bienfaisante ; mais si je vous eusse trouvée entièrement perverse , et armée d' effronterie , d' astuce , corrompue jusqu' à la moelle , sourde à la voix du repentir , je vous eusse abandonnée à leur colère .
Cette libération civile et politique , si difficile à obtenir , que la Police a raison de tant retarder dans l' intérêt de la Société même , et que je vous ai entendu souhaiter avec l' ardeur des vrais repentirs , la voici , dit le prêtre en tirant de sa ceinture un papier de forme administrative .
On vous a vue hier , cette lettre d' avis est datée d' aujourd' hui : vous voyez combien sont puissants les gens que Lucien intéresse .
"
à la vue de ce papier , les tremblements convulsifs que cause un bonheur inespéré agitèrent si ingénument Esther , qu' elle eut sur les lèvres un sourire fixe qui ressemblait à celui des insensés . Le prêtre s' arrêta , regarda cette enfant pour voir si , privée de l' horrible force que les gens corrompus tirent de leur corruption même , et revenue à sa frêle et délicate nature primitive , elle résisterait à tant d' impressions .
Courtisane trompeuse , Esther eût joué la comédie ; mais , redevenue innocente et vraie , elle pouvait mourir , comme un aveugle opéré peut reperdre la vue en se trouvant frappé par un jour trop vif .
Cet homme vit donc en ce moment la nature humaine à fond , mais il resta dans un calme terrible par sa fixité : c' était une Alpe froide , blanche et voisine du ciel , inaltérable et sourcilleuse , aux flancs de granit , et cependant bienfaisante .
Les filles sont des êtres essentiellement mobiles , qui passent sans raison de la défiance la plus hébétée à une confiance absolue .
Elles sont , sous ce rapport , au - dessous de l' animal .

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
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