----- Revenir à l'écran précédent par la commande BACK -----

- Mme la marquise vous expliquera , si vous ne le savez pas , pourquoi ce vieil écusson est quelque chose de mieux que la clef de chambellan et les abeilles d' or de l' Empire qui se trouvent dans le vôtre , au grand désespoir de Mme Châtelet , née Nègrepelisse d' Espard ... dit vivement Lucien .
- Puisque vous m' avez reconnue , je ne puis plus vous intriguer , et ne saurais vous exprimer à quel point vous m' intriguez , lui dit à voix basse la marquise d' Espard tout étonnée de l' impertinence et de l' aplomb acquis par l' homme qu' elle avait jadis méprisé .
- Permettez - moi donc , madame , de conserver la seule chance que j' aie d' occuper votre pensée en restant dans cette pénombre mystérieuse " , dit - il avec le sourire d' un homme qui ne veut pas compromettre un bonheur sûr .
La marquise ne put réprimer un petit mouvement sec en se sentant , suivant une expression anglaise , coupée par la précision de Lucien .
" Je vous fais mon compliment sur votre changement de position , dit le comte du Châtelet à Lucien .
- Et je le reçois comme vous me l' adressez , répliqua Lucien en saluant la marquise avec une grâce infinie .
- Le fat ! dit à voix basse le comte à Mme d' Espard il a fini par conquérir ses ancêtres .
- Chez les jeunes gens , la fatuité , quand elle tombe sur nous , annonce presque toujours un bonheur très haut situé ; car , entre vous autres , elle annonce la mauvaise fortune . Aussi voudrais - je connaître celle de nos amies qui a pris ce bel oiseau sous sa protection , peut - être aurais - je alors la possibilité de m' amuser ce soir .
Mon billet anonyme est sans doute une méchanceté préparée par quelque rivale , car il y est question de ce jeune homme , son impertinence lui aura été dictée : espionnez - le .
Je vais prendre le bras du duc de Navarreins , vous saurez bien me retrouver . "
Au moment où Mme d' Espard allait aborder son parent , le masque mystérieux se plaça entre elle et le duc pour lui dire à l' oreille : " Lucien vous aime , il est l' auteur du billet ; votre préfet est son plus grand ennemi , pouvait - il s' expliquer devant lui ? "

SPLEND COURTISANES (VI, paris)
Page: 433