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Il n' y a vraiment qu' une vieille femme de soixante ans bientôt qui puisse se soumettre aux petites indispositions dont est , dit - on , affligé le grand poète , et dont la moindre fut , chez Louis XIV , un défaut insupportable ; mais la duchesse n' en souffre pas autant , il est vrai , qu' en souffrirait une femme , elle ne l' a pas toujours chez elle comme on a un mari ... "
Et , pratiquant l' une des manoeuvres particulières aux femmes entre elles , Hélène d' Hérouville répéta d' oreille à oreille les calomnies que les femmes jalouses de Mme de Chaulieu colportaient sur le poète .
Ce petit détail , assez commun dans les conversations des jeunes personnes , montre avec quel acharnement on se disputait déjà la fortune du comte de La Bastie .
En dix jours , les opinions du Chalet avaient beaucoup varié sur les trois personnages qui prétendaient à la main de Modeste . Ce changement , tout au désavantage de Canalis , se basait sur des considérations de nature à faire profondément réfléchir les porteurs d' une gloire quelconque .
On ne peut nier , à voir la passion avec laquelle on poursuit un autographe , que la curiosité publique ne soit vivement excitée par la Célébrité .
La plupart des gens de province ne se rendent évidemment pas un compte exact des procédés que les gens illustres emploient pour mettre leur cravate , marcher sur le boulevard , bayer aux corneilles ou manger une côtelette ; car , lorsqu' ils aperçoivent un homme vêtu des rayons de la mode ou resplendissant d' une faveur plus ou moins passagère , mais toujours enviée , les uns disent : " Oh ! c' est ça ! " ou bien : " C' est drôle ! " et autres exclamations bizarres .
En un mot le charme étrange que cause toute espèce de gloire , même justement acquise , ne subsiste pas .
C' est , surtout pour les gens superficiels , moqueurs ou envieux , une sensation rapide comme l' éclair et qui ne se renouvelle point .
Il semble que la gloire , de même que le soleil , chaude et lumineuse à distance , est , si l' on s' en approche , froide comme la sommité d' une Alpe .
Peut - être l' homme n' est - il réellement grand que pour ses pairs ; peut - être les défauts inhérents à la condition humaine disparaissent - ils plutôt à leurs yeux qu' à ceux des vulgaires admirateurs .
Pour plaire tous les jours , un poète serait donc tenu de déployer les grâces mensongères des gens qui savent se faire pardonner leur obscurité par leurs façons aimables et par leurs complaisants discours ; car , outre le génie , chacun lui demande les plates vertus de salon et le berquinisme de famille .

MODESTE MIGNON (I, privé)
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