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" Croiriez - vous , monsieur le baron , que cette ignoble femme a donné sa main à l' homme qui lui a fourni les moyens de se venger ? ... Oh ! les femmes !  Vous comprenez maintenant pourquoi Béatrix s' est renfermée avec Arthur pour quelques mois à Nogent - sur - Marne où ils ont une délicieuse petite maison , ils y recouvreront la vue . Pendant ce séjour , on va remettre à neuf leur hôtel où la marquise veut déployer une splendeur princière .
Quand on aime sincèrement une femme si noble , si grande , si gracieuse , victime de l' amour conjugal au moment où elle a le courage de revenir à ses devoirs , le rôle de ceux qui l' adorent comme vous l' adorez , qui l' admirent comme je l' admire , est de rester ses amis quand on ne peut plus être que cela ... Vous voudrez bien m' excuser si j' ai cru devoir prendre M .
le comte de Trailles pour témoin de cette explication ; mais je tenais beaucoup à être net en tout ceci .
Quant à moi , je veux surtout vous dire que si j' admire Mme de Rochefide comme intelligence , elle me déplaît souverainement comme femme ...
- Voilà donc comme finissent nos plus beaux rêves , nos amours célestes ! dit Calyste abasourdi par tant de révélations et de désillusionnements .
- En queue de poisson , s' écria Maxime ou , ce qui est pis , en fiole d' apothicaire . Je ne connais pas de premier amour qui ne se termine bêtement . Ah ! monsieur le baron , tout ce que l' homme a de céleste ne trouve d' aliment que dans le ciel ! ... Voilà ce qui nous donne raison à nous autres roués .
Moi , j' ai beaucoup creusé cette question - là , monsieur ; et , vous le voyez , je suis marié d' hier , je serai fidèle à ma femme , et je vous engage à revenir à Mme du Guénic ... mais dans trois mois .
Ne regrettez pas Béatrix , c' est le modèle de ces natures vaniteuses , sans énergie , coquettes par gloriole , c' est Mme d' Espard sans sa politique profonde , la femme sans coeur et sans tête , étourdie dans le mal .
Mme de Rochefide n' aime que Mme de Rochefide , elle vous aurait brouillé sans retour avec Mme du Guénic , et vous eût planté là sans remords ; enfin , c' est incomplet pour le vice comme pour la vertu .
- Je ne suis pas de ton avis , Maxime , dit La Palférine , elle sera la plus délicieuse maîtresse de maison de Paris . "
Calyste ne sortit pas sans avoir échangé des poignées de main avec Charles - Édouard et Maxime de Trailles en les remerciant de ce qu' ils l' avaient opéré de ses illusions .
BEATRIX (II, privé)
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